Ada sesuatu yang aneh tentang oksigen di atmosfer di atas Kawah Gale Mars: Kadarnya berfluktuasi secara dramatis ketika musim berubah. Dan siklus oksigen misterius ini tidak dapat dijelaskan oleh ilmu kimia apa pun yang diketahui, sebuah studi baru menemukan.

Gale Crater adalah depresi selebar 96 mil (154 kilometer) yang diciptakan oleh tabrakan meteor 3,5 miliar hingga 3,8 miliar tahun lalu. Bajak NASA Curiosity telah menjelajahi kawah itu sejak 2012, saat mendarat di kaki Gunung Sharp, menurut NASA. 

Selama tiga tahun Mars terakhir (lebih dari lima tahun Bumi), bajak telah menghirup udara di atas Kawah Gale dan menganalisis atmosfer menggunakan instrumen yang disebut Analisis Sampel di Mars (SAM), yang merupakan bagian dari laboratorium kimia portabel, para pejabat NASA mengatakan dalam sebuah pernyataan.

SAM membenarkan bahwa 95% atmosfer Mars terdiri dari karbon dioksida (CO2) dan 5% lainnya merupakan kombinasi dari molekul nitrogen (dua atom nitrogen yang terikat bersama), molekul oksigen, argon, dan karbon monoksida. 

Tetapi ketika SAM menganalisis kadar oksigen di dalam kawah, hasilnya membingungkan: Kadar oksigen naik jauh lebih tinggi dari yang diperkirakan - sebanyak 30% dari tingkat dasar pada musim semi dan musim panas - dan kemudian turun ke tingkat yang lebih rendah daripada yang diperkirakan di musim dingin.

Sumber Video: CGI NATIONAL GEOGRAPHIC/YOUTUBE/AURELIUS; NASA Jet Propulsion Laboratory
Sumber Narasi/Berita: Livescience.com
Editor: Ngarto Februana