Terlalu sering mengkonsumsi ikan laut ternyata memiliki risiko terpapar merkuri (simbol kimia Hg), terutama untuk daerah dengan tingkat pencemaran lingkungan yang tinggi. Terlalu banyak terpapar merkuri dapat menyebabkan gangguan neurologis.

Paparan merkuri pada anak­anak berdampak terhadap konsentrasi, inteligensia, fungsi motorik halus, dan bahasa. Adapun bagi wanita hamil dapat menimbulkan gangguan kognitif, termasuk memori, perhatian, dan keterampilan motorik halus. Para peneliti dari Harbor Branch Oceanographic Institute bersama Florida Atlantic University, Amerika Serikat, melakukan penelitian untuk melihat konsentrasi merkuri di pesisir Florida serta hubungan antara mengkonsumsi ikan laut dan risiko terpapar merkuri.

Studi ini berbasis pada penelitian sebelumnya yang menunjukkan lumbalumba hidung botol di Indian River Lagoon memiliki konsentrasi merkuri tertinggi di seluruh dunia. Laguna ini membentang lebih dari 250 kilometer dan melintasi 40 persen garis pantai timur Florida.

Sebelumnya, para peneliti juga melakukan penelitian soal paparan merkuri pada rambut peman cing dan penduduk pesisir. Hasilnya, mereka menemukan konsentrasi merkuri di rambut 135 penduduk itu lebih tinggi daripada po pulasi di Amerika Serikat pada umumnya.