Ilmuwan Fakultas Kedokteran Universitas Pittsburgh telah mengisolasi molekul biologis terkecil hingga saat ini yang sepenuhnya dan secara spesifik menetralkan virus SARS-CoV-2, yang merupakan penyebab COVID-19.

Komponen antibodi ini, yang 10 kali lebih kecil dari antibodi berukuran penuh, telah digunakan untuk membuat obat, yang dikenal sebagai Ab8, yang potensial digunakan untuk sebagai terapi dan profilaksis melawan SARS-CoV-2.

Para peneliti melaporkan Senin, 14 September 2020, di jurnal Cell bahwa Ab8 sangat efektif dalam mencegah dan mengobati infeksi SARS-CoV-2 pada tikus dan hamster. Ukurannya yang kecil tidak hanya meningkatkan potensi difusi dalam jaringan untuk menetralkan virus dengan lebih baik, tetapi juga memungkinkan pemberian obat melalui jalur alternatif, termasuk penghirupan. Yang penting, itu tidak mengikat sel manusia, pertanda baik bahwa itu tidak akan memiliki efek samping negatif pada manusia.

Ab8 dievaluasi bersama dengan para ilmuwan dari University of North Carolina di Chapel Hill (UNC) dan University of Texas Medical Branch (UTMB) di Galveston, serta University of British Columbia dan University of Saskatchewan.

“Ab8 tidak hanya berpotensi sebagai terapi untuk COVID-19, tetapi juga dapat digunakan untuk mencegah orang terkena infeksi SARS-CoV-2,” kata John Mellors, MD, kepala Divisi Penyakit Menular di UPMC.

“Antibodi dengan ukuran lebih besar telah bekerja melawan penyakit menular lainnya dan telah ditoleransi dengan baik, memberi kami harapan bahwa ini bisa menjadi pengobatan yang efektif untuk pasien dengan COVID-19 dan untuk perlindungan bagi mereka yang tidak pernah mengalami infeksi dan tidak kebal,” ujar John Mellors.

Abound Bio, perusahaan baru yang didukung UPMC, memiliki lisensi Ab8 untuk pengembangan di seluruh dunia.

Video: UPMC Universitas Pittsburgh
Sumber Narasi: Universitas Pittsburgh via scitechdaily.com
Editor: Ngarto Februana